오피니언 > 칼럼
필자의 다른기사 보기 인쇄하기 메일로 보내기 글자 크게 글자 작게
오피니언
칼럼
미국인들이 태권도를 좋아하는 이유
기사입력: 2017/01/03 [11:24] 최종편집:
트위터 페이스북 카카오톡 카카오스토리 네이버 밴드
▲美 노스 케롤라이나 이병석 사범 © 무예신문
태권도가 미국에 보급된 지 60년이 됐다. 현재 미국 내 태권도 인구는 타 무예수련자의 2배에 달한다. 미국에서 태권도는 짧은 기간 동안에 큰 성과를 이뤘고, 1970년에서 2000년까지 급성장을 한 것이다.

그렇다면, 태권도의 무엇이 미국인을 열광케 했을까 묻는다면, 발놀림 위주의 신비롭고 현란한 ‘동적 술기’와 ‘누구나 할 수 있는 간결하고 담백한 동작’이 인기 비결이다고 말하고 싶다. 이는 수십 년 간 현장에서 수련인들을 지도해 오면서 알게 된 나름의 요인이다. 딱히 호신술이 없던 미국인들이 선호하던 격기 스포츠는 맨손무술인 권투이다. 레슬링도 있지만 학교체육이나 특수체육으로만 제공되었고 일반 수련장은 거의 존재하지 않았다.

태권도의 화려한 발차기 기술은 상체를 사용하는 권투나 지면 활용이 많은 레슬링에 익숙했던 미국인들에게 신비로움과 호기심을 주기에 충분했다. 이는 타 무술에 비해 태권도가 ‘동적’이라는 인상을 주었고, 연마에 대한 동경을 갖게끔 했다. 결국 태권도가 갖고 있는 화려하고 빠른 술기가 미국인들의 마음을 사로잡았고, 미국 내 태권도 인구 증가로 이어졌다고 봐야 한다.

미국인들에게 태권도가 각광받는 또 다른 이유는 누구나 ‘할 수 있을 것 같다’는 인식을 준다는 점이다. 태권도가 쉽게 배울 수 있는 종목이라고 여겨진 것이다. 제아무리 화려하고 아름다운 동작이 있더라도 수련 희망자가 해낼 수 없는 스포츠라고 여겼다면 이렇게 성공하진 못했을 것이다. 자신도 할 수 있을 것 같다는 가능성이 있을 때 배움에 대한 도전 의식 고취로 연결되기 때문이다.

이러한 이유로 성장을 해 온 미국 내 태권도의 현주소는 어떨까? 한마디로 답보(踏步) 상태이다. 꾸준한 성장세는 멈추었고, 다른 무술이 태권도의 아성을 위협하고 있다. 타개책은 무엇일까?

미국 내 태권도의 제2차 부흥기를 위해 스크린 즉 영화 산업에 태권도를 노출시키는 방법이 유효할 것으로 본다. 70년대와 80년대, TV와 스크린에서 보여 졌던 무예 관련 콘텐츠들이 태권도 저변 확대에 기여했음은 틀림이 없다. 1972년부터 1975년까지 방영한 텔레비전 시리즈 쿵후(Fung Fu, 1972-1975 방영)가 대표적이다. 이 방송은 동양무예에 대한 신비감을 높여 미국인들의 생각에 깊숙이 파고들었다. 동시대에 등장했던 이소룡 출연의 영화 역시 미국인들에게 동양무예에 대한 긍정적인 영향을 끼쳤고 액션영화의 또 다른 지평을 미국인들에게 선사한 것이다. 스포츠와 스크린에 우호적인 미국인의 정서를 고려하여, 영상 콘텐츠와 태권도를 융합, 보급할 필요가 있다. 1년 기준으로 영화관을 찾는 미국인이 전체 인구의 14%에 이른다는 점도 명심해야 한다.

이울러 태권도가 지닌 예의(禮儀)정신도 미국에서는 크게 인정받고 있음을 간과하지 말아야 한다. 미국 공교육에서 '종교'와 '훈육'이 제외되면서, 아동과 청소년들이 정신교육을 받을 수 있는 장소가 없어졌다는 분석이 나오고 있다. 이에 대한 보완과 정신 수양의 일환으로 태권도 도장을 찾는 성장기 수련생이 많다. 미국 학부모들도 자녀들이 건전한 의식을 갖춘 성인이 되길 바란다. 태권도의 정신 수련 부문은 만국 공통의 교육 프로그램이 될 수 있다.

미국 이병석 사범 미국 이병석 사범의 다른기사 보기 필자의 다른기사 보기
ⓒ 무예신문. 무단전재 및 재배포 금지
필자의 다른기사 보기 인쇄하기 메일로 보내기
 
관련기사목록
[태권도] 백석대 태권도전공 학생들, 대회 상금 모교에 장학금으로 기부 장민호 기자 2020/12/22/
[태권도] 와촌태권도, 기초수급자 위한 쌀·라면 기부 장민호 기자 2020/12/18/
[태권도] 무주군, 국제태권도사관학교 설립 위한 서명 운동 추진 장민호 기자 2020/12/10/
[태권도] KTA 찾아가는 심사 시행, 세종시 태권도 승단 심사 개최 조준우 기자 2020/12/08/
[태권도] 문체부, 태권도 대사범 지정기준 등 세부사항 마련 장민호 기자 2020/12/03/
[태권도] 무주군, 국제 태권도사관학교 설립 지원군 얻어 장민호 기자 2020/12/02/
[태권도] 세계태권도연맹, ‘출동 파자마 삼총사’와 파트너십 체결 조준우 기자 2020/11/28/
[태권도] 시ㆍ도태권도협회 회장선거, 이제는 악습 끊어야 할 때 용인대 진중의 교수 2020/11/24/
[태권도] 태권도 가치, 전 세계에 전파한다…글로벌 매체에 태권도 광고 장민호 기자 2020/11/24/
[태권도] [만평] “누가 날 건드려” 서울시태권도협회 무예신문 편집부 2020/11/19/
[태권도] 김경덕 경기도태권도협회장, 선거 관련 갈등 기사에 조목조목 반박 조준우 기자 2020/11/19/
[태권도] 김현승, ‘2020 KTA 파워태권도 프리미엄리그’ 최강자에 등극 장민호 기자 2020/11/18/
[태권도] 대한태권도협회 최창신 회장, 선거 앞두고 ‘사의 표명’ 조준우 기자 2020/11/17/
[태권도] 대한태권도협회, 태권도장 살리기 적극 나서 장민호 기자 2020/11/13/
[태권도] 태권도 관광상품 추진 ‘태권도로 몸과 마음에 휴식을’ 장민호 기자 2020/11/13/
[태권도] ‘태권도’ 다큐멘터리ㆍ웹드라마, 이달부터 만난다 장민호 기자 2020/11/12/
[태권도] 세계태권도연맹, 사상 첫 온라인 품새선수권대회 개최 장민호 기자 2020/11/11/
[태권도] 美 태권도장 코로나19 극복, 달리면서 선행 쌓는다 미국 이병석 사범 2020/11/10/
[태권도] 와이즈유, ‘제2회 태권도 국제학술대회’ 개최 장민호 기자 2020/11/09/
[태권도] 대한태권도협회, 제29대 회장 선거 일정 확정 장민호 기자 2020/11/06/
가장 많이 읽은 기사
정달순 회장 “대한민국 합기도, 각 단체 정체성 인정하며 공존할때 진일보 할 수있다” / 조준우 기자
문체부ㆍ한국스포츠정책과학원, 전통무예 DB구축 위한 조사 실시 / 조준우 기자
우즈벡 태권도 국가대표 김진영 감독 사망… 대표팀 ‘충격’ / 장민호 기자
박창순 경기도의원, 도교육청 전통무예 진흥 및 지원 조례안 발의 / 최현석 기자
층간소음과 처진 엉덩이 / 박경준 교수
추억의 스포츠영화 이야기 ‘내 인생의 마지막 변화구’ / 김주철 영화컬럼니스트
경남도청 유도팀, 2021 전국실업최강전 남자단체전 ‘우승’ / 장민호 기자
이동섭 국기원장, MBN 토요포커스 출연…태권도 발전 방안 등 견해 밝혀 / 장민호 기자
세계태권도연맹 시범단, 美 아메리카 갓 탤런트에서 골든 버저 획득 / 장민호 기자
실내체육시설, 코로나로 빚은 늘고 임대료는 밀리고 / 최현석 기자
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고
광고